Saturday, December 09, 2017

Nieuwsgierig naar 'Darwins vermoeden'? [Dutch]

©2017, Siegfried Woldhek
"Op een bord aan de muur van de nachtverblijven staan de instructies voor de dierenverzorgers van het Instituto de Neurobiología. De met zwarte en groene viltstift geschreven boodschappen van de onderzoekers zijn ondertekend met een zwierig ‘Gracias’ (bedankt). Ze gaan over het wekelijkse voederschema, de waterdosering en de regulering van het licht. Dit alles is nauwkeurig vermeld in tabellen en to-do-lijstjes. In de naastgelegen controlekamer is op een kleine zwart-witmonitor een resusaap te zien die zojuist aan zijn dagtaak is begonnen. Zijn naam is Yko. Hij bedient een joystick terwijl hij naar een scherm kijkt en aan een rietje zuigt. Het korrelige zwart-wit beeld op de monitor in de controlekamer doet me denken aan het film- en fotomateriaal van de eerste experimentele ruimtevluchten. Als kind zag ik beelden van een resusaap in een ruimtepak, vastgeriemd in een stoel en passief wachtend op wat komen ging. Maar Yko wacht niet af: hij speelt zeer gemotiveerd een computerspelletje. Op een tweede beeldscherm zijn in close-up de grote, heldere ogen en de beweeglijke wenkbrauwen van de spelende resusaap te zien. Een wit kruisje op zijn zwarte pupil bevestigt dat het eyetrackingsysteem zijn blikrichting moeiteloos volgt. Zijn ogen gaan snel heen en weer, om de figuren op het computerscherm te volgen. Ze verschijnen op wisselende posities op het scherm en hebben verschillende kleuren en groottes. Met de joystick beweegt Yko behendig in de richting van de ene, dan wel de andere figuur. Hij heeft geleerd bij een kort geluid met de joystick in de richting van een blauwe cirkel te bewegen en bij een lang geluid naar een oranje cirkel. Kinderen doen vergelijkbare spelletjes om punten te scoren en hogere niveaus te bereiken. De resusapen in dit lab doen alles voor Tang: een sinaasappeldrank die ook bij Mexicaanse kinderen populair is. Het staat in een laboratoriumfles hoog op een plank om de hoek van de experimenteerruimte. Met een doseersysteem wordt steeds een precieze hoeveelheid afgegeven die de resusaap via een rietje krijgt aangereikt. Je hoort in de controleruimte steeds het klikken van de doseerpomp als het juiste antwoord is gegeven. Tenminste, als Yko de slag te pakken heeft, ongeveer elke tien seconden. De resusaap die waarschijnlijk zal meedoen aan ons nieuwe luisterexperiment is veel gewend. Hij is nu zeven jaar oud, maar was twee toen hij door het lab gekocht werd van een Noord-Amerikaans lab. Hij heet Capi, een afkorting van El Capitán (kapitein), omdat hij vaak zijn hand tegen zijn wenkbrauw houdt, alsof hij salueert. Hij blijkt te zijn opgeklommen tot alfaman in een groep van vier resusapen die hier dagelijks drie à vier uur gedragstaken uitvoeren. Ze worden elke ochtend gewogen en naar de experimenteerruimte gebracht, en keren aan het eind van de middag weer terug naar hun nachtverblijven. Het licht gaat daar ’s avonds uit en ’s ochtends weer aan. Het is structuur en regelmaat voor de resusapen. Eigenlijk voor alle primaten in het lab. De werktijden zijn voor iedereen van acht tot acht, met een lunchpauze rond drie uur. Zaterdags wordt er gewerkt van acht tot ongeveer twee uur. Alleen zondag is een vrije dag. De twee studenten die me om de beurt met de auto van een nabijgelegen hotel komen ophalen, vertelden me eerder al dat ze het opgelegde regime te strikt vonden, met weinig tijd voor familie of vrienden. Capi krijgt vandaag een scheerbeurt. Dat is nodig omdat zijn stugge haren het maken van een elektro-encefalogram (eeg) bemoeilijken. Waar bij mensen wat geleidende gel en een pleister voldoende is, glijdt een elektrode er bij een resusaap bij de kleinste beweging zo weer af. Met een fel blauw wegwerpscheermesje scheert Ramón Capi’s rechteroor, waarop later de referentie-elektrode wordt geplakt. Een beetje versuft door de ketamine laat Capi het toe. Het ziet er vertederend en tegelijkertijd verontrustend uit. Z’n oor wordt geschoren omdat ik dat wil, niet hij. Het is voor het eerst dat ik Capi van dichtbij kan bekijken zonder dat hij onrustig wordt van mijn aanwezigheid. Al zie je aan zijn aangezichtsspieren dat hij wat suf is, hij volgt alle bewegingen om zich heen. De zachte witte haartjes op zijn oor laten zich gemakkelijk verwijderen. En na het wegscheren van de stuggere, groengele hoofdharen blijft een donzig witte onderlaag over, dun genoeg om straks de eeg-elektrodes met wat medische tape op vast te plakken. De schedel van een resusaap is niet alleen veel kleiner, maar ook veel platter dan ik mij had voorgesteld, ongeveer als van een volwassen kat. Hugo laat me een stukje zien. Hij heeft het verwijderd bij een andere resusaap. Het is een stukje schedeldak ter grootte van een luciferdoosje. Het verwijderen van een stukje bot is nodig voor de meetmethode die gewoonlijk in laboratoria als dit wordt toegepast, waarbij enkele elektrodes via een katheter in de hersenen worden ingebracht. Capi die nog steeds rustig in zijn stoel zit doet me een beetje denken aan Paco met z’n knokkelige koppie, een Siamese kat die ik ooit had. Ik moet me dan ook inhouden om Capi niet even over zijn kop te aaien. De verdoving verliest, zoals verwacht, snel zijn werking. Capi’s grote ogen kijken weer even alert als voorheen. Ook zijn bek met scherpe hoektanden spant zich weer aan. Niet voor niets draagt Ramón leren handschoenen als hij Capi van zijn kooi naar de stoel leidt. Ik ga op ooghoogte naast Capi zitten en spreek hem vriendelijk toe, zoals ik dat met een kat of klein kind ook zou doen. Het wordt al snel duidelijk dat dat geen goed idee is. Capi reageert met angstige grommende geluiden. Geschrokken doe ik een paar stappen achteruit. Ramón moet lachen om m’n reactie en stelt me gerust dat het niet mijn vriendelijke woorden zijn die Capi onrustig maken, maar mijn directe blik."

Is muziek een wonder? [Dutch]

Miracles of Music gaat het theater in! 

Persbericht:
'Ze behoren tot de besten in hun vak en zijn geboren performers: de professoren Henkjan Honing (muziekcognitie), Dick Swaab (neurobiologie) en de van meerdere TV-optredens bekende Erik Scherder (neuropsychologie).
U zit gegarandeerd op het puntje van uw stoel wanneer ze u uitleggen, laten zien en zelfs letterlijk laten ervaren hoe muziek uw brein beïnvloedt.

Dit wervende theatercollege wordt afgewisseld met live muziek en met enkele scènes uit de documentaire Miracles of Music over de opmerkelijke effecten van muziektherapie. Want muziek is niet alleen fijn – muziek maken en luisteren is ook goed voor de ontwikkeling, gezondheid en de kwaliteit van leven. Met muzikale optredens van niemand minder dan soulzangeres Berget Lewis en saxofonist Benjamin Herman met band.

De theatershow is onderdeel van het project Miracles of Music, waarin wetenschappers, muziektherapeuten en musici zich sterk maken om muziek de plaats te geven die ze verdient in ons leven, de zorg en het onderwijs.'
Meer informatie, zie Miracles of Music


Monday, November 13, 2017

Interested in a postdoc position on temporal dynamics?

A postdoctoral scholarship position is available in auditory-motor integration in music and speech, with an emphasis on temporal dynamics of group interaction. Dr. Caroline Palmer's lab (www.mcgill.ca/spl, Psychology, McGill University, Montreal) uses behavioural, motion capture, and EEG techniques in measurement and modeling of temporal dynamics, with strong ties to Montreal's Centre for Research in Brain, Language and Music, BRAMS, and Centre for Interdisciplinary Research in Music Media and Technology.

This 1- or 2-year position is ideal for a motivated scholar with a strong background of experimental skills in cognitive neuroscience and/or computational modeling. Specific projects will be developed with the scholar. Applicants must receive their PhD within 3 years of the application date. Applicants should submit a cover letter, CV, and 3 representative papers, and arrange for 3 letters of reference to be sent to: spllab.mcgill@gmail.com. Start date (negotiable) is early 2018. For further details, contact Caroline Palmer (caroline.palmer@mcgill.ca).

http://crblm.ca/ | http://www.brams.org/ | http://www.cirmmt.org/

Tuesday, November 07, 2017

Benieuwd wat er gebeurde in de Nacht van Wetenschap? [Dutch]

Interested in a PhD in the Humanities at ILLC?


The Institute for Logic, Language and Computation (ILLC) at the University of Amsterdam (UvA) can nominate two candidates for a pre-selection procedure for the 2018 edition of NWO's PhDs in the Humanities programme. These could be internal UvA candidates from the MA Musicology, MSc Brain and Cognitive Science or any other relevant Master Programme, but excellent outside candidates will be considered as well.

For the internal ILLC selection, candidates should submit the following documents:
  1. a brief description of the proposed research (max 1 page A4), including the name of the proposed supervisor and promotor;
  2. a CV of the candidate.
These documents should be submitted by e-mail to the ILLC office: phd-illc@uva.nl.

The deadline for submitting these documents is January 1, 2018, 23:59.

Tuesday, October 31, 2017

Interested in physics and music?

The most recent issue of the Dutch Journal of Physics (DJoP) is dedicated to music and musicality. See the online version here.

The Dutch Journal of Physics is a magazine published by the Netherlands’ Physical Society (Nederlandse Natuurkundige Vereniging). The e-magazine was developed for tablets and smartphones and can be downloaded for free in the Appstore and Playstore.

Wednesday, October 18, 2017

Wat doet muziek met je brein? Welke rol speelt muziek in de gezondheidszorg? [Dutch]


Afgelopen week was het de week van de wetenschap, en afgelopen vrijdagnacht De Nacht van de Wetenschap, georganiseerd door NWO, ZonMw en de Nationale Wetenschapsagenda. Zij schrijven:
"De Nationale Wetenschapsagenda is dè inspiratiebron voor iedereen die geïnteresseerd is in de wetenschap! De agenda is een initiatief van de ministeries van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap en Economische Zaken en bestaat uit bijna 12.000 vragen die de Nederlandse bevolking heeft gesteld aan de wetenschap. Ook vragen over muziek, zoals: Waarom worden we zo geraakt door muziek? Hoe kan muziek bijdragen aan welzijn en gezondheid? En hoe kan er per generatie zo veel verschil in muzieksmaak zijn? De agenda spreekt tot de verbeelding, daagt uit en inspireert zowel onderzoekers als de samenleving om te komen tot grensverleggende doorbraken."
Verschillende videoopnames van de nacht zijn hier te vinden.

Friday, October 13, 2017

Participate in the SMART Workshop on the musical phenotype?

Announcement SMART Workshop: Are we musical animals? Developing a Roadmap for Using Intrinsically Motivating Games for Identifying the Musicality Phenotype 
This is an interdisciplinary workshop during the  international conference ‘SMART Animals’ at the University of Amsterdam. Proposals for short talks to be presented at this workshops are invited. The call for participation is out now. See SMART website for more information on the workshop and the full program.

Tuesday, October 10, 2017

Zijn dieren muzikaal? [Dutch]

Dierenstudies kunnen helpen om meer te begrijpen van onze eigen  muzikaliteit. Als wij een eigenschap met een verwant dier delen, zou het goed kunnen dat onze gemeenschappelijke voorouder die eigenschap ook had. Door de muzikale kenmerken van dieren in kaart te brengen, hopen onderzoekers de stamboom van muzikaliteit bloot te leggen (Honing, in press).



Honing, H. (in press). Musicality as an upbeat to music: Introduction and research agenda. In H. Honing (Ed.), The Origins of Musicality Cambridge, Mass.: The MIT press. [pdf]

Thursday, August 31, 2017

Want to know how music works?

www.mcg.uva.nl/howmusicworks
The University of Amsterdam now offers two Master-level courses grouped under the name “How Music Works”. Several members of the Music Cognition Group contribute their various backgrounds to these courses, ranging from music theory and cognitive science to psychology and computer science. Next to outlining the theoretical underpinnings and presenting an up-to-date view of the field of music cognition, it provides practical hands-on classes presenting a variety of computational techniques and experimental designs.

See for more information: www.mcg.uva.nl/howmusicworks